Lo que puede un libro – Ralston Farina

Aprovecho el evento del próximo viernes en el Macba para recuperar un texto que publiqué en Editorial Concreta sobre este misterioso personaje conocido como Ralston Farina.

«Una persona creativa actúa, no persiguiendo un objetivo, sino precisamente para averiguar cuál es el objetivo a perseguir. Así, de entrada, una persona creativa nunca sabe lo que quiere. Pero se trata de acertar. Se trata de trascender la disociación entre los medios y los fines, aproximarse, en medio del azar, a la gracia. ¿de qué manera? ¿Cuáles son las condiciones del acierto? Lo decisivo es alcanzar la cota de no-alternativa, que es el resultado de conducir las propias opciones hasta el límite. Nada de imperativos éticos, nunca creí en los imperativos éticos; se trata de llevar la libertad hasta el acorralamiento, hasta una situación de no alternativa, conciliando el valor (courage) con el desinterés».
—Salvador Pániker

Si tuviera que resumirlo en un tuit tal vez escribiría: un desconocido escritor que firma como Ch. Mill escribe un libro sobre un misterioso artista que se hace llamar Ralston Farina. No sé si sería suficiente para llamar la atención de un lector. Quizás haría falta leer las primeras páginas donde apreciamos el interés que la figura de Farina despierta en el autor. ¿Es su biógrafo? No. Desde el inicio queda claro que las intenciones del señor Mill no son biográficas. Sabemos que nuestro personaje muere antes de los cuarenta, pero en ningún lado se nos cuenta cómo ni por qué. Tampoco sabemos nada sobre sus preferencias sexuales, si tuvo hijos o si se emborrachaba con sus amigos. El autor se comporta como un detective privado que únicamente investiga sus acciones públicas. Se trata de desvelar lo que hizo, lo que mostró. Es una tarea encomiable porque si de algo se preocupaba Ralston es de que no quedara registro de sus performances.

¿Quién era Ralston Farina? ¿Qué extraño mecanismo nos hace querer saber más de él? Vagabundo, bicho raro, intelectual sin publicaciones, artista sin domicilio, Sócrates delirante son algunos de los epítetos que le dedican los que hablan de él en artículos de periódico, ensayos académicos o textos de catálogos que nuestro esforzado detective va recopilando y analizando y convirtiendo en los hilos que tejen una narración que es un recorrido por una trayectoria artística que atraviesa la escena neoyorquina de los años setenta del siglo pasado. Dicho tránsito no es lineal. Cuando un hilo le llama la atención, el sabueso tira de él hasta sacar petróleo. Así, si descubre que Ralston hizo dos cursos en la escuela NSSR, se ve en la necesidad de contarnos la importancia de la NSSR. Si se da cuenta de que la obra de Ralston no se explica sin las teorías de Edmund Husserl, se ve en la obligación de adentrarse en la mente del filósofo y extraer de él unas ideas que nos ponen algo de luz sobre las relaciones entre performers y espectadores en la época de los happenings. Así, los no versados en La fenomenología entendemos que el tiempo es el material con el que trabajaba Ralston en escena. Lo interesante es que esas y otras reflexiones sobre sus obras discurren en paralelo con la descripción de las mismas. De esas fricciones saltan las chispas de lucidez que validan la propuesta y que justifican el interés del lector por un artista que podía ser al mismo tiempo intelectual y frívolo. Como en la canción de Radio Futura, el autor promete ser ligero como la brisa y decirnos al oído secretos que harán brotar nuestra risa.

Sigo leyendo y aprendo que después de la escuela, Ralston viajó a Nepal y Tíbet y entró en contacto con el budismo y el taoísmo, que le hizo comprender el valor de la experiencia inmediata, el estar presente en un momento determinado. De ese viaje el detective extrae una de las mejores definiciones de algo tan difícil de definir. “El arte podría no ser más que un punto de encuentro entre dos perezosos de signo contrario”. Se refiere al artista y al espectador, claro. Ya Duchamp recalcó que uno de los méritos de los happenings era haber introducido la noción de aburrimiento en el arte. Ralston supo muy pronto que hacer algo para aburrir a la gente era una idea hermosa.

A su regreso del periplo asiático Ralston se matricula en el Goddard College, gesto que hace pensar a nuestro autor-detective que el artista tenía medios de subsistencia o generosos mecenas para sostenerse. Si el autor fuera periodista quizás sabríamos algo más al respecto, pero como ya ha quedado claro, esos temas no interesan al autor. Lo que sí le interesa es explicarnos las Altenative Media Conference que se desarrollaron en 1970 y a las que, viendo las imágenes que acompañan el texto, nos hubiera gustado asistir. Aprovecho este momento para ponderar el delicado trabajo alrededor de las numerosas imágenes que pueblan el libro, que por momentos tiene la factura de una novela gráfica. La calidad del trazo del señor Mill va a la misma altura que su perspicacia en hilvanar unos temas con otros, y saltar de Duchamp a Blade Runner y de los replicantes a Eric Hobsbawm, para terminar con una declaración del propio Ralston Farina en la que justifica su insistencia en no documentar sus performances con el argumento de que ese gesto es vida, no es arte. Y aquí este cronista recuerda cómo Isidoro Valcárcel Medina siempre insiste en que es mucho más importante documentarse, para llevar a cabo una obra, que documentarla, una vez hecha. Que muchos artistas del siglo XXI están más pendientes de documentar que de documentarse. “Yo no documento”, me dijo una galerista en México. Ante mi sorpresa, me explicó, entre risas, que se refería a lo que en español de España llamamos facturar las maletas.

Lo cierto es que sí hay varias películas que documentan algunas de las performances o happenings de Farina. Reseñarlas lleva al autor a marcarse una genialidad comparando los “erráticos” movimientos de cámara de algunas de esas filmaciones con la “errática” lectura de la traducción que el Google Translator hace de la entrada de Wikipedia, escrita en alemán, de nuestro querido artista. Sabemos entonces que Aleatorie Je Ne Sais Quoi se encuentra fácilmente en Vimeo y nos permite ver en acción a nuestro personaje. El Tiempo Tiempo no pasó en balde y ciertas situaciones descolocan a un espectador del siglo XXI, aunque el magnetismo y la simpatía de Ralston derrotan esa mirada irónica del que parece estar de vuelta de todo. El autor es generoso en sus apreciaciones sobre la película y nos explica que solicitó a uno de sus editores la transcripción de las preguntas y respuestas entre Ralston y la audiencia, un ping pong verbal o una entrevista polipoética que el autor trata de convertir en una suerte de conferencia performativa o meta reflexión sobre su trabajo con la que se cierra el libro.

Antes del epílogo el detective desarrolla una atractiva teoría sobre la autoría partiendo del análisis pormenorizado del pseudónimo que Steven Robert Snyder, así se llamaba nuestro hombre, escogió para presentarse en público. Descubrimos entonces que un obituario de la época definió a Ralston como un híbrido entre Ernie Kovacs y Heidegger. Aquí debemos lamentar que el autor no tire de ese hilo. Se agradece que nos ahorre sus pensamientos sobre el filósofo alemán, pero se echa en falta saber más de Kovacs, un auténtico crack de la televisión, un avanzado a su época de quien se dice que fue una de las mayores influencias de Ralston ya que, de niño, solía ver sus programas de televisión en su Philadelphia natal. Kovacs fue de los primeros cómicos en entender el potencial de la televisión para influir en la conciencia colectiva. Aunque para obituario lo que dejó dicho John Cage, que otros hubieran usado como faja promocional: “todas las performances que he visto de él son misteriosas, inesperadas y potentes. Si dijera que su obra es bella, eso solo significaría que a mí me hace clic (lo cual es el caso)”.

La ausencia de Kovacs es un pequeño detalle, criticar por criticar, que no empaña un notable trabajo, que posiciona a Libros 189 como una colección a seguir con atención. Con la misma atención con la que leemos sobre el espectacular homenaje que amigos y colegas le hicieron a su muerte. Lo llamaron Purgatorio Show y consistió en la ocupación, durante tres horas, de todo un edificio, por parte de 350 artistas, los nombres de los cuales quedan anotados en el libro para la posteridad. Nos damos cuenta, al cerrar el libro, de que el autor comparte el sueño de Ralston: escapar del tiempo y de la gravedad a través del arte. De Ch. Mill podemos decir, parafraseando a Osho, que nunca nació y nunca murió, solo visitó el planeta tierra desde agosto del 2016 hasta septiembre del 2018.

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El paseo de Robert Walser en Medellín

Yo fuerte, yo exaltado, yo anhelante,
opreso en la urna del día,
engreído en mi corazón,
ebrio de mi fantasía,
y la Eternidad adelante…
adelante…
adelante…

Porfirio Barba Jacob

#elpaseoderobertwalser
Festival Colombiano de Teatro Ciudad de Medellín

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Suicide Notes – Festival TNT

Estamos muy contentos de anunciar que estrenamos SUICIDE NOTES en el Festival TNT.

Con David G. Torres hemos creado para esta pieza una banda con la actriz Laura Weissmahr y el músico Mau Boada. Inspirados por Andy Warhol o Malcolm McLaren, Laura y Mau forman un dúo poético y musical que prepara y ejecuta un concierto audiovisual que es también un recital y, es por encima de todo, un sentido homenaje a artistas que admiramos y que decidieron quitarse la vida.

Es también un diálogo, a partir de sus notas de suicidio, entre algunos de los grandes creadores del siglo XX. Anne Sexton, Kurt Cobain, Alejandra Pizarnik, Stefan Sweig, Jean Seberg o Mark Rotkho, entre otros.

¿Por qué muchas notas de suicidio hablan de amor?
¿Quién teme a la muerte teme también a la vida?

La imagen del póster es una fotografía de Elena Blanco intervenida y diseñada por Álex Guifreu, inspirada en la contratapa del disco Suicide, de Alan Vega y Martin Rev.

Las entradas, a 7 euros, se consiguen aquí

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LO IMPORTANTE ES QUE TE COPIEN, AUNQUE SEA BIEN

Para los que viven en Madrid y alrededores, se hace saber que este viernes 28 de junio de 17-20 h David G. Torres y yo impartiremos un taller intensivo para activar nuevas dramaturgias.

Será en Conde Duque

⚡️LO IMPORTANTE ES QUE TE COPIEN, AUNQUE SEA BIEN⚡️

Todo es un remix. Renactment. Remake. Uno es original si copia bien. No se trata de producir obras sino de prescribir sentidos.
Sin fronteras de géneros, ni aduanas mentales, ni limitaciones espaciales. Se trata de estar dispuesto a desplazarse, desaforarse, descentrarse y descubrirse.

La inscripción es gratuita hasta completar aforo y ha de solicitarse a través del email convocatoria@condeduquemadrid.es

Le hemos pedido un poco de hielo a Francis Alys para refrescar el ambiente.

Hablaremos también del Tatepo

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Cielo TV

Imagina un programa de televisión en vivo que reconstruye la escena del Nueva York de los años 80, con el punk de telón de fondo y el lema do-it-yourself flotando en el aire. Así es Cielo TV, la pieza que estrenamos hoy en la Sala Joan Brossa. El espectáculo se enmarca dentro del festival de videoarte de Barcelona LOOP, Screening Performances, que en esta edición se abre a las artes teatrales.

Se trata de un homenaje a programas de televisión que veíamos en aquella década, entre ellos ‘La edad de oro’, o al papel de la Factory de Andy Warhol”.

Una época no vivida y mitificada.

Wendy O. Williams
Tv Party
La edad de oro

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EL PASEO DE ROBERT WALSER en Buenos Aires

A más de 100 años de la publicación de El paseo, novela emblemática del escritor suizo Robert Walser, Amigos del Bellas Artes le rinde homenaje con una obra de teatro a pie. Creada por Marc Caellas y Esteban Feune de Colombi, El paseo de Robert Walser ha sido representada desde 2012, en las calles de Buenos Aires, Montevideo, Bogotá, San Pablo, La Habana, México D.F., Madrid y Barcelona, entre otras ciudades, y consiste en un relato ambulante que evoca los hechos de la novela. Para ello, el reducido grupo de participantes y los actores se encuentran, de manera prevista o imprevista, con un librero, una celebrada actriz, un sorprendido banquero o una cantante en un barrio en que todos los vecinos parecen –o son– cómplices de la propuesta.

– Jueves 4 de octubre de 17:00 a 18:30 – CUPO COMPLETO
– Viernes 5 de octubre de 17:00 a 18:30 – CUPO COMPLETO
– Sábado 6 de octubre de 11:30 a 13:00 – CUPO COMPLETO
– Sábado 6 de octubre de de 17:00 a 18:30 – CUPO COMPLETO
– Martes 9 de octubre NUEVA FUNCIÓN

$ 250.- por persona por función

Inscripciones del 28 de agosto al 28 de septiembre exclusivamente

Vacantes limitadas.
Inscripciones: 4803-4062 / 4804-9290 Int. 215 o en nuestra sede: Av. Pdte. Figueroa Alcorta 2280, CABA.

Solo adultos. Requiere movilidad a pie. Se sugiere el uso de calzado cómodo.
Actividad al aire libre en un barrio porteño.
Se suspende en caso de lluvias fuertes.

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Open Studio – Tokyo Arts and Space

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Juego de cartas

Centro Cultural de España en México
Miércoles 21 de febrero
7 pm
Entrada libre
(se aceptan mezcales)

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El alma griega. Una revista de viajes en vivo.

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Una propuesta de teatro documental que pone en escena una revista de viajes. Los contenidos de una publicación en papel como el editorial, la crónica, una carta al director, un reportaje fotográfico o una exposición de arte contemporáneo son trasladados al escenario. La lectura de la revista, tradicionalmente solitaria, se convierte así en una experiencia colectiva y de intercambio entre público y creadores.

El periodismo en directo es una tendencia que empezó en el 2009 en San Francisco con el proyecto Pop Up Magazine, siguió en Francia con el Live Magazine y hace unos meses en Madrid se hizo la primera edición de Diario Vivo. Se trata de contar historias reales en primera persona apoyados en vídeos, fotografías y otros recursos teatrales.

ÚNICA PRESENTACIÓN, viernes 2 de febrero, 20 horas
Caixaforum

Idea y dirección: Marc Caellas
Dramaturgia de Marc Caellas a partir de una creación colectiva con Silvia Cruz, Xavier Bassas, Carolina Olivares, Jordi Colomer y Laura Weissmahr.
Música en vivo: Evripidis and His Tragedies
Con la participación en escena de: Jordi Colomer, Silvia Cruz, Félix Denuit, Yannis Karpouzis, Carolina Olivares y Laura Weissmahr.
Asesoría en los contenidos: Altaïr Magazine
Dirección de arte: Laura Gamberg
Iluminación: Conrado Parodi

Para reservas y entradas aquí

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El Paseo de Robert Walser en Madrid

Los días 25 y 26 de octubre haremos El Paseo de Robert Walser por el barrio de Malasaña, en Madrid. Son presentaciones gratuitas, pero es requisito imprescindible inscribirse en este link

Los días 27 y 28 de octubre pasearemos por Villaverde.

Aprovechamos para compartir esta crónica, publicada en Ñ, sobre una reciente función en Buenos Aires

¿QUIERES PASEAR CON ROBERT WALSER?

Cada lector se apropia de los libros a su manera y vuelve a dibujar con trazos personales la historia que le cuentan. Dan fe de ello el director catalán Marc Caellas y el actor y poeta Esteban Feune de Colombi caminando a su propio ritmo una deliciosa y centenaria miniatura de Robert Walser, El paseo (1917), al transmutarla en “obra de teatro a pie”. El relato se convierte así en una caminata, que confunde ficción y realidad con un elenco mínimo que se mezcla con los vecinos. El fin de semana pasado ofrecieron cuatro funciones organizadas por la Asociación de Amigos del Museo Nacional de Bellas Artes, en beneficio de 12 paseantes por excursión. De traje y zapatos muy traqueteados, sombrero apolillado y paraguas negro bajo el sol rajante del sábado, Feune de Colombi desgranó el texto del autor suizo y su ánimo “romántico-extravagante” con talante exacto y retoques mínimos (la filípica que merece el recargado cartel de una panadería en el original, por caso, es propinada en la versión andante a un lavadero de marquesina “turquesoide”).

Por esa “puesta en ciudad” las calles devienen escenario y la respuesta espontánea de los vecinos ante un grupo que pasea, se detiene e impone su presencia sostenida se convierte en coautora. “Necesitamos ayuda, ¿eh?”, dirá uno de los albañiles que hombrea una viga de hierro. “Ya me deslomaré yo cuando ustedes descansen”, contesta Robert, el protagonista, y sigue viaje sin forzar el humor de su interlocutor. Porque pasear es para él, de eso va la historia que cuenta el libro, el grado cero de la experiencia, germen vital y laboratorio de toda escritura. “En un bello y dilatado paseo se me ocurren mil ideas aprovechables…”.

Abierta al desconcierto y obligada a la improvisación, la puesta absorbe la alquimia de lo imprevisto: en la esquina de Darwin y Castillo, el grupo se topa con un octogenario cantando en inglés la versión de Sinatra de Garota de Ipanema, que invita a pasar al tropel a su estudio (“aquí nomás”). Los espectadores acceden, creyendo que el gesto forma parte de la obra. Un efecto que refuerza la presencia, ya en la casa, de figuras de tamaño natural (¿cera?, ¿papel maché?) de Moyano, Macri y Menem ante la misma mesa ratona. “¿Quién de ustedes canta?”, pregunta el anfitrión sentado a un piano. Silencio. Sorpresa. Vacilación. “Ya entendí, son aburridos. Sólo miran las cosas. Yo trato de divertirme haciendo que sucedan; vayan nomás”, decide, y despacha con enojo al lote hacia la calle.

“Esas cosas son imprevisibles. Callar ante otro siempre dispara algo”, dirá Feune, terminada la función, un poco más allá del santuario del Gauchito Gil de la Plaza Chacarita, rebobinando ese encuentro. Más amable, el recuerdo del curda que, guiñando un ojo, se apartará (“te dejo la cancha libre”), cuando Walser galantee a una quiosquera.

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